Herramientas básicas para reparar y modificar consolas retro (actualizado 2021)

Son muchas las consultas que recibo a la hora de modificar Saturn, Mega Drive, Super Nintendo y un largo etcétera de sistemas antiguos. Me preguntáis qué tipo de soldador comprar, si prefiero soldador o estación de soldadura, cuál es el cable para instalar modchips, qué es la pasta para soldar, qué diferencia hay entre pasta de soldar y flux…

Para zanjar el tema de una vez por todas, voy a reunir las herramientas básicas que utilizo para modificar y reparar consolas retro.

¿Soldador o estación de soldar?

estación soldadura t12 ksger

Personalmente nunca he tenido una estación barata realmente buena y duradera. No quiero decir que no existan buenas estaciones de soldadura a precios muy bajos, pero al final lo único que utilizo son mis dos soldadores de siempre.

Blablablablabla…

Algunas cosas han cambiado desde que escribí este documento, actualmente utilizo una estación de soldadura económica con puntas intercambiables T12. Es la T12-952 de Quicko, ronda los 35 euros y es la mejor herramienta que he tenido nunca: https://4lexei.com/t12-952-estacion-de-soldadura-aliexpress-opinion/

Recomiendo comprarla en Aliexpress a fabricantes como Quicko o Ksger, hay modelos más nuevos y más baratos que en Amazon, aunque todo depende de cuánto valoréis la garantía.

Estación de soldadura T12-K + 9501 en Amazon: https://amzn.to/3dA8kT8

Si fuera a comprar mi primer soldador para uno o dos apaños esporádicos anuales, adquiriría un kit barato con puntas intercambiables y temperatura ajustable que lleve varios recambios y base.

Soldador con temperatura ajustable y accesorios: https://amzn.to/3hkxc1G

Alambre de soldadura (estaño)

Encontraréis estaño de diversos grosores, aleaciones y propiedades. Para nuestros asuntos, lo más recomendable es un hilo de estaño fino que funda al instante con un soldador pequeño. Para mí, el grosor ideal está en 1mm aproximadamente.

Hay que tener en cuenta la temperatura de fundición; si lleva una buena proporción de plomo estará sobre los 180 grados, sin plomo sobre los 220 grados (aclaración: que pueda debilitarse y deformarse, no significa que 200 grados sea la temperatura adecuada para soldar, más bien sobre lo 330-360).

Hoy en día, por cuestiones medioambientales, ya no se utiliza estaño con plomo en los productos electrónicos. Si accedes a Amazon, te toparás con cientos de bobinas de estaño que venden la ausencia de plomo como un punto a favor, pero a la hora de soldar no ofrecen ventajas. Al contrario, en ocasiones el trabajo se vuelve más engorroso porque funde a mayor temperatura.

Con o sin plomo, suelda en espacios ventilados, no pegues la nariz donde veas humo, ponte guantes si es preciso y no te manosees la cara. Sentido común.

Esto sería un estaño con la clásica aleación 60/40 que uso en electrónica y funde perfectamente. Estaño profesional de 1mm (250gr) de Amazon: https://amzn.to/2Y3UocH

Cable wrapping de 30-24 awg

El cable varía en función del trabajo. Utilizo mucho el clásico hilo fino 30awg, muy común en la instalación de modchips en los tiempos de PS2.

Hilo Wrapping 30AWG: https://amzn.to/3aFOCmO

Pasta de soldar y/o flux

Sin entrar en debates sobre cuál es mejor o qué diferencias hay entre los dos (en internet hay información que no distingue entre ambos productos), para obtener soldaduras perfectas muchas veces será necesario recurrir a estos potingues.

Personalmente, siempre utilizo algún tipo de pasta. Se aplica un poquito (muy poquito) en los puntos a soldar y el estaño es atraído como por arte de magia. Útil no sólo para soldar, también cuando estamos deshaciendo puentes (cortocircuitos). Si queda algún resto de pasta, lo suelo retirar con alcohol, básicamente porque nunca me quedó claro si a la larga podría ser corrosiva y porque es un potingue bastante sucio.

Lo que me contaron hace muchos pero no puedo asegurar que sea correcto: pasta de soldar para uso general y flux para zonas más delicadas (como cuando estamos retirando/instalando chips).

La tienes disponible aquí: https://amzn.to/327fOHu

Multímetro, polímetro o tester

La herramienta imprescindible junto al kit de destornilladores, no puede faltar. Se utiliza para comprobar el funcionamiento de todo tipo circuitos e integrados, aunque en modificaciones de consolas retro en las que sigues un tutorial, su único uso es comprobar continuidades.

Al soldar, es muy fácil que un cable toque donde no debe provocando un cortocircuito. O todo lo contrario, cables que no están haciendo contacto aunque a simple vista nos parezca que sí. Con el multímetro podemos comprobar que todo está conectado donde debe. No es necesario un multímetro carísimo, sirve el más simple.

Aquí tienes disponible el más vendido de Amazon: https://amzn.to/2PXH0mh

Kit de destornilladores, Gamebit, Triwing y Torx

¿Cómo abrir consolas y cartuchos retro? Pues con un buen surtido de destornilladores, porque no todas las consolas clásicas usan el clásico tornillo de estrella o Phillips.

Tenemos algunos modelos de Game Boy con tornillos tipo Triwing, parecen de estrella, pero no lo son. Otras, como Xbox original donde vimos surgir sagas como Halo, lleva tornillos Torx. Y las sobremesa de Nintendo, como Super Nintendo o Nintendo 64, solían cerrarse con tornillos de seguridad Gamebit. SEGA recurrió también a los tornillos Gamebit, los podemos encontrar en los cartuchos para sus viejas 8 y 16 bits.

Principalmente, los tornillos más inusuales son los mencionados Gamebit de 3,8 y 4,5mm. Aquí los tienes, puedes comprar puntas o destornilladores completos.

Puntas Gamebit 3.8mm, 4.5mm y Triwing: https://amzn.to/34gjQ2H

Kit de destornilladores con 65 puntas: https://amzn.to/2Edzu4h

Kit de destornilladores para consolas Nintendo: https://amzn.to/3aQBMm0

Esto sería el kit básico, cuatro tonterías bastante económicas para las modificaciones o reparaciones principales. Sobra decir que un espacio adecuado para trabajar es fundamental, valoro mucho una mesa amplia y buena iluminación.

Pero lo más importante para hacer las cosas bien, es tener paciencia y ser cuidadoso, disfrutar del hobby sin prisas por acabar. Iré añadiendo más cosas que vea útiles y que yo también utilice.

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